Better Words than 'Said'

The word 'said' is often over-used in dialogue, giving away nothing of  the mood, condition or tone of the speaker, or of  the context. It has been the scourge of English teachers, charged with improving the quality of students' writing, for many years. "Oh, don't worry. Just use an adverb like 'angrily', or an adverbial phrase like 'with a mischievous smile'!" (Note: Interesting use of punctuation, David!)

However, conveying mood, tone and atmosphere  can be achieved even more effectively, by using synonyms. Over a period of several years, I worked with 13 year-olds and challenged them to come up with alternatives. In those halcyon days of teaching, bribery and threats of a very unpleasant death were my staple motivational tools! In one lesson students created a list of 20, with examples of their use. Thereafter, any student who was able to add to the list, was rewarded with a pear drop, as long as there was a good example of its use in context.

For example: "I think this is a complete waste of time!" opined Jason, who, five minutes later, was to be found spread-eagled on the school field.

Meanwhile, Alison, who had the most wonderfully sarcastic smile, worthy of Sir Humphrey Appleby in Yes Minister, came up with this gem, well worthy of a pear drop: "I will have my revenge, Sir!" avowed Alison, with an unnerving smile, and a mischievous glint in her eye! 

So, here's the list, and if you can add any more, please get in touch:

accused                  added                  admitted              advised                alleged            announced      apologised             argued                 asked                   asserted              assured           avowed  babbled                   barked                 bayed                   begged                belched           bellowed  blabbed                   bleated                blurted                 boasted               brayed             breathed      burped                     cackled               cautioned             challenged         chanted           cheeped  cheered                   chirped                chirruped             choked                chorused         chuckled  claimed                   clamoured           clucked                commanded      commented    conceded  confessed               confided              confirmed           cooed                  corrected        corroborated  coughed                  cried                     croaked               crowed                decided           declared  decreed                   demanded           disclosed            dissented            dribbled          droned              echoed                    ejaculated           emphasised        enthused             enunciated    exclaimed  exhorted                 expressed            fumed                  gabbled               gesticulated  giggled  grinned                   grizzled                groaned                growled              grumbled        grunted  guaranteed            guessed               gushed                 hiccuped             hissed             hollared  honked                   hooted                  howled                 hummed              implied           improvised    indicated                insinuated           insisted                 instructed           interjected     interrupted    intimated               intoned                 laughed                lisped                   maintained    miaowed        mimicked               moaned                mouthed              mumbled             murmured     mused            muttered                nagged                 neighed                observed             opined            ordered          panted                    pleaded                pledged                prattled               prayed             promised      pronounced           protested             purred                  quacked               quoted            raged          ranted                     raved                    recited                  reiterated            repeated         replied          revealed                 roared                   sang                      screamed           seethed          shouted          shrieked                 shrugged             sighed                   slobbered           slurred            smiled              snapped                 sneezed               sniffed                  snored                 snorted           sobbed              squawked              squeaked             squealed              stammered         stated             stressed            stuttered                suggested           supposed             swore                   thought          thundered          trilled                      tweeted                twittered               urged                   uttered           volunteered      wailed                     warned                 wept                      wheezed             whimpered    whined            whinged                 whispered            whistled               yawned                 yelled             yelped